Una vez en tu vida, prueba algo

Los Usos de la Risa

POCOS ESCRITORES POPULARES pueden haber recibido tantos elogios críticos en sus propias vidas como PG Wodehouse. Sin embargo, no hace mucho, el crítico Philip Hensher podría comentar que «aparte de Inglaterra the el único país en el mundo que realmente ama y entiende Wodehouse es la India. Esta afinidad está supuestamente encarnada en el inglés indio, se dice que se basa (más bien como la prosa de Wodehouse) en «la gramática inglesa en su forma más formal» y «el lenguaje vívido y picante en contextos no-ingleses.»Esto podría ser persuasivo si no fuera por la dificultad de probar que el inglés indio realmente existe. El inglés toma diferentes formas en diferentes partes del país, pero ninguno poseía la consistencia y el entusiasmo suficientes para convertirse en un dialecto reconocido. Hubo un tiempo en que los hablantes fluidos favorecían el Estándar Recibido—el dialecto educado del suroeste de Inglaterra—pero el inglés americano lo ha superado en popularidad e incluso la gama de acentos ahora se está aplanando.

Lo que Hensher llama Inglés indio es en gran medida una invención literaria. En Kim, Kipling usa a Hurree Babu como un papel cómico, para burlarse de los indios educados, haciéndole revolver diferentes registros de una manera que podría esperarse de alguien que aprende inglés de los libros en la escuela en lugar de hablarlo en casa. Al mismo tiempo, se encarga de convertirlo en una figura claramente delineada por derecho propio. Otros escritores adaptaron este patois con diversos grados de éxito: Wodehouse lo utiliza en La Piedra de la Suerte, una serie de aventuras redescubierta y publicada en 1997. Pero dudo que esto nos diga algo útil sobre su propia prosa.

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