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El Escritor Indio y el Pasado

NIRAD CHAUDHURI DISFRUTABA QUEJÁNDOSE de sus luchas a pesar de una vida larga, aparentemente feliz y muy productiva. Se convirtió en escritor a tiempo completo durante la década de 1950, cuando muy pocos indios escribieron «literatura» en inglés. Al igual que sus sucesores, carecían de una audiencia nacional significativa: ser publicados significaba ser publicados en el extranjero. Incluso en Gran Bretaña, hasta el gran éxito de Midnight’s Children en 1981, los libros sobre la India generalmente se vendían en cantidades modestas. Las novelas «indias» más conocidas fueron escritas por escritores ingleses (o anglo-irlandeses) como Paul Scott y JG Farrell (que ganó el Premio Booker en 1973 por la soberbia El asedio de Krishnapur). Sin embargo, Chaudhuri logró ganarse la vida como escritor: si sus libros no ganaban mucho dinero, siempre encontraba editores dispuestos a aceptarlos. En 1970, se mudó con su esposa a Oxford, donde pasó treinta y tantos años, muriendo a la edad bíblica de 101 años. Su último libro fue publicado poco antes de su centésimo cumpleaños.

Su primer libro salió en 1951, cuando tenía 54 años. Casi setenta años después, La Autobiografía de un Indio desconocido sigue siendo uno de los mejores libros jamás escritos sobre la India. Una mezcla idiosincrática de descripción, memorias, crítica, reportaje y excavación histórica, tiene sus raíces en la experiencia vivida y el temperamento febril de Chaudhuri. En la publicación, fue festejado por un pequeño pero influyente círculo de críticos – sus admiradores posteriores incluyen Doris Lessing, VS Naipaul, Salman Rushdie y Pankaj Mishra. Sin embargo, está agotado en el Reino Unido; en la India, Jaico, una editorial poco distinguida, parece poseer los derechos de la obra de Chaudhuri. En los Estados Unidos, la New York Review of Books sacó una hermosa edición en rústica con una introducción del periodista y crítico Ian Jack hace algunos años.

Como escritor, Chaudhuri está casi olvidado en las culturas que le dieron forma. Aparte de su mérito literario, la Autobiografía también expone algunas ideas interesantes sobre la sociedad india y su relación con Occidente. Chaudhuri no pudo desarrollarlas, ya que no tenía ningún interés en la economía política como tal. Su principal preocupación era la cultura intelectual en su sentido más puro. Desde este punto de vista, y casi de pasada, la Autobiografía monta un ataque mordaz contra la hipocresía moral de la clase media bengalí (y, por extensión, su contraparte india). También hace una crítica penetrante del nacionalismo indio tal como se desarrolló durante la vida de Chaudhuri.

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